Hablando con sus niños sobre su diagnosis de cáncer

The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 27 de junio del 2003

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El hablar con sus niños sobre su cáncer es muy importante porque ellos detectarán que algo no esta bien y posiblemente imaginarán una situación peor. También, si oyen sobre su cáncer de alguna otra persona, pueden estar enojados y no confiar en usted cuando usted decida hablar con ellos.

¿Qué debe de decirle a sus niños?

  • El nombre de la enfermedad. Utilice la palabra “cáncer” porque oirán otros utilizar la palabra.
  • Donde está. “El cáncer está en mi pecho, sangre, etc.”
  • Cómo el cáncer será tratado.
  • Qué sucederá durante el tratamiento. “Perderé mi pelo.” “Me sentiré cansado.”
  • Cómo la vida diaria de sus niños cambiará. Por ejemplo, quien cocinará sus comidas o los conducirá a la práctica de fútbol.

¿Sobre qué otras cosas debe usted tranquilizar a sus niños?

  • Sus niños no hicieron ni dijeron cualquier cosa para causar su cáncer.
  • El cáncer no es contagioso. Usted no puede cogerlo o darlo a alguna otra persona.
  • Es aceptable que tengan emociones fuertes, tales como cólera o miedo sobre su cáncer.
  • Usted hará lo mejor posible para mantener las cosas tan normales como sea posible para ellos.
  • La gente con el cáncer no muere siempre de él.
  • Usted los dejará saber sobre cualquier nueva información que surja sobre su cáncer.

¿Cómo hablo con niños de diferentes edades?

  • Los niños jóvenes (hasta 8 años) no necesitan mucha información detallada. Asegúrelos que estarán seguros y queridos.
  • Niños más viejos, de edad escolar (8-12 años), pueden hacer frente a más información. Se preocupan generalmente de cómo la enfermedad los afectara socialmente. Usted ve comúnmente la cólera antes de la tristeza y ellos intentan cubrir sus emociones delante de los amigos.
  • Un adolescente puede entender la significación de la seriedad de la enfermedad y la permanencia de la muerte. Pueden permanecer cerca del padre enfermo o retirarse y demostrar poca emoción. Intente limitarse cuánto usted aumenta sus responsabilidades y continúe manteniendo tanto de su rutina como sea posible.

¿Cuáles son algunas cosas que usted no debe hacer?

  • No mienta, aunque la verdad sea difícil.
  • No los preocupe con detalles médicos espantosos o preocupaciones financieras.
  • No haga promesas que usted no puede mantener.
  • No tenga miedo de decir: “No sé.”
  • No presione a sus niños a hablar si no lo desean hacer.
  • No guarde secretos.

¿Qué otras cosas ayuda a los niños a lidiar?

  • Si es posible, mantenga usted u otro adulto constante, tiempo privado con regularidad con cada niño.
  • Mantenga la rutina de cada niño tan normal como sea posible.
  • Anime las preguntas.
  • Dé a los niños el permiso de expresar cualquier emoción.

¿Hay reacciones típicas que debo esperar?

  • Las reacciones dependen de la edad del niño y de su personalidad.
  • Los niños expresan generalmente sus emociones con su comportamiento.
  • Los niños pueden “regresar” o actuar más jóvenes cuando están bajo tensión.
  • Su niño puede tener problemas con prestar atención en la escuela.
  • Deje a sus profesores y consejeros saber así que puedan ayudar a su niño.

¿Y qué si mi niño pregunta si voy a morir?

  • La respuesta depende de cómo usted entienda su cáncer y su diagnosis.
  • La preocupación más importante para los niños es quién se ocupará de ellos. Usted necesita asegurarlos que no importa lo qué suceda, siempre estarán cuidados.
  • Dígales que usted está haciendo todo lo posible para conseguir mejorarse. Tranquilícelos que usted será honesto con ellos durante el trayecto y que cuando tengan preocupaciones, deben hablar con usted.

¿Cómo ayudo a mis niños a prepararlos para las visitas del hospital?

  • Deje a su niño saber antes de tiempo lo que él verá y oirá.
  • Deje a los niños más jóvenes traer juguetes para jugar.
  • Traiga a otro adulto de modo que su niño pueda irse temprano si lo desea.
  • Proporcione tarjetas, dibujos, etc. cuando las visitas no son posibles.

Si usted tiene cualquiera pregunta sobre hablar con sus niños sobre su diagnosis de cáncer o necesita información adicional, pregunte a su doctor o enfermera. Por favor, deje a su doctor o enfermera saber si usted quiere más información sobre otros asuntos.

Lectura adicional

Cuando un padre tiene cáncer: Una guía sobre cuidar de sus niños. La Dra. Wendy Schessel Harpham; consejo práctico junto con un libro compañero para los niños titulado “Becky y la taza de la preocupación”

Cómo ayudar a un niño con la enfermedad seria de un padre. Kathleen McCue

Los niños que ayudan entienden: Una guía para un padre con cáncer y los niños con cáncer en la familia: Lidiando con la diagnosis. Llame a su Sociedad Americana del Cáncer local. 1-800-ACS-2345

Cuando alguien en su familia tiene cáncer. Llame al 1-800-4-Cancer. Publicación de NIH

Ayuda tener amigos cuando mami o papi tiene cáncer. Sociedad Americana del Cáncer. Llame al 1-800-ACS-2345

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