Pérdida de Pelo Debido a la Radioterapia (Alopecia)

Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 13 de abril del 2016

¿Toda la radioterapia causa pérdida de pelo?

La radioterapia generalmente causa pérdida de pelo al área del cuerpo que es tratado. Por ejemplo, si su brazo fuera tratado con radiación, usted puede perder el pelo del brazo pero el pelo de su cabeza no sería afectado.  El grado de pérdida de pelo dependerá de varios factores, incluyendo el tamaño del área que es tratado, el tipo de radioterapia, y la dosis total de radioterapia que es entregada. La pérdida de pelo es más grande dentro del campo de tratamiento pero puede también ocurrir en el área donde el haz de radiación sale.

Algunas drogas de quimioterapia también pueden causar pérdida de pelo. Si usted también está recibiendo quimioterapia, usted debe discutir si o no las drogas que usted está recibiendo pueden causar pérdida de pelo. Cuando la pérdida de pelo es causada por la quimioterapia, incluirá todo el pelo en su cuerpo (la cabeza, las cejas, el pelo corporal, etc.). Aprenda más sobre la perdida de pelo causada por la quimioterapia.

¿Por qué causa pérdida de pelo la radioterapia?

La radioterapia no sólo destruye las células cancerosas pero también afecta las células sanas en su cuerpo. Las células sanas que están lo más a riesgo posible para ser dañadas por la radioterapia son las que tienden crecer en una tarifa rápida, incluyendo las células de pelo. La escasez de pelo y, en algunos casos, la pérdida completa de pelo pueden resultar.

¿Es la pérdida de pelo permanente?

La pérdida de pelo causada por la radioterapia puede ser temporal o permanente. En dosis más bajas, la pérdida de pelo es a menudo temporal, pero en dosis más altas, la pérdida de pelo puede ser permanente. Su médico o enfermera discutirá si se espera que la anticipada pérdida de pelo sea temporal o permanente basada en la dosis de radiación planeada. La situación de cada paciente es única, sin embargo, y no es posible garantizar el nuevo crecimiento de pelo incluso en dosis más bajas de radioterapia. La pérdida de pelo causada por la quimioterapia típicamente es temporal.

Cuando ocurre el nuevo crecimiento de pelo, puede haber cambios en el color y la textura. Es común que el pelo crezca de nuevo más rizo que antes; sin embargo, un cambio en el color es infrecuente.

¿Qué puedo hacer si se espera pérdida de pelo con mi tratamiento de radioterapia?

Cada persona responde diferentemente al aprender que pueden tener pérdida parcial o total del pelo. No hay respuesta correcta o incorrecta. Lo importante es hacer lo que usted se sienta cómodo, hacer lo que es correcto para usted.  Si espera perder el pelo de la cabeza durante sus tratamientos contra el cáncer, los siguientes consejos pueden ser útiles:

  • Si su pelo es largo, cortarlo más corto puede ayudar a disminuir el impacto de la pérdida de pelo cuando ocurra.
  • Para algunas personas es más fácil acostumbrarse a la pérdida  de pelo afeitándose la cabeza antes de que ocurra.
  • Asegúrese de proteger su cabeza con un sombrero para evitar la exposición al sol en días soleado ¡y no sólo en los meses de verano! Esto es especialmente importante para los hombres que son menos propensos a usar una peluca o un turbante o bufanda.
  • Utilice un cepillo de cerdas suave y un champú suave, pH-equilibrado.
  • No utilice los secadores de pelo, rolos calientes, o tenazas porque pueden dañar su pelo y hacer la pérdida de pelo más severa.
  • No blanquee ni coloree su pelo, y no se haga un permanente. Todos estos hacen su pelo frágil y pueden hacer su pelo caerse más rápidamente.
  • Duerma sobre una almohada de satén para disminuir la fricción.

¿Debo obtener una peluca?

  • No todo el mundo se siente cómodo con una peluca; haga lo que es cómodo para usted. 
  • Si va a comprar una peluca, haga una cita con un estilista antes de que se espere la pérdida de pelo para que el color, el estilo y la textura de su cabello se pueda emparejar con una peluca. Si la pérdida de pelo comienza antes de su cita, guarde algunos pedazos de su pelo y llévelos con usted. 
  • Tipos de pelucas: 
    • Pelo natural: Más costosa y requiere más cuidado 
    • Sintética: Menos costosa y más fácil de cuidar. 
    • Algunas compañías de seguros ofrecen cobertura para la compra de pelucas. Consulte con su compañía de seguros sobre la cobertura y los límites. 
    • Tenga en cuenta que el costo de pelucas, bufandas, pestañas postizas, etc., son gastos médicos deducibles de sus impuestos. 
    • Considere pañuelos, turbantes y sombreros, que pueden ser más frescos y requieren menos mantenimiento que una peluca. 

Puede haber asistencia financiera para las pelucas. Pregúntele a su trabajador social sobre recursos disponibles en su área. 

Algunas compañías de seguros ofrecen algún tipo de cobertura para las pelucas. Compruebe con su compañía de seguros con respecto a la cobertura de "prótesis craneal." 

Aprenda más sobre la selección y el cuidado de la peluca durante el tratamiento de cáncer.

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