Neuropatía Periférica (Daño a los Nervios)

OncoLink
Ultima Vez Modificado: 17 de enero del 2012

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¿Qué es la neuropatía periférica?

La neuropatía es irritación o daño a los nervios. Los nervios son fibras como alambres largos en nuestro cuerpo, que transmiten información de un área de nuestro cuerpo a otra. Estos llevan sensaciones (sentidos) de temperatura, presión, y dolor al cerebro y controlan el movimiento de los brazos y las piernas.  La neuropatía periférica es una condición en la cual un nervio, o un grupo de nervios, tiene dificultad “en comunicarse” el uno al otro.

¿Qué causa la neuropatía periférica y cuánto tiempo durará?

Ciertas drogas de quimioterapia pueden dañar los nervios periféricos, especialmente con dosis más altas o después de dosis múltiples. Los medicamentos de quimioterapia que pueden causar neuropatía incluyen: Vincristina, Vinblastina, Vinorelbina, Taxol, Taxotere, Oxaliplatino, Bortezomib, y Cisplatino.

La neuropatía periférica puede ocurrir agudamente, significando durante o poco después de recibir un tratamiento y dura algunos días, o puede ser crónica, es decir, duradera y persistiendo entre los tratamientos. Usted puede experimentar hormigueo, una sensación de agujillas, o entumecimiento en los dedos de la mano o los dedos de los pies, especialmente en respuesta al frío. La sensación de hormigueo puede ser accionada comiendo, bebiendo, o tocando algo frío o aun respirando aire frío. Los síntomas se resuelven a menudo dentro de algunos días del tratamiento, pero los síntomas persisten a veces. En algunos, la neuropatía periférica puede volverse severa llevando a entumecimiento constante en las manos o los pies, especialmente para los que han recibido dosis múltiples de quimioterapia sabidas de causar neuropatía. Puede causar dificultad haciendo tareas de motor fino con sus manos como abotonar una camisa, recoger objetos pequeños, o causar problemas con el balance o caminar. Para la gente en cuales los síntomas continúan después de que terminen el tratamiento, éstos se mejoran o resuelven a menudo en el plazo de 6-12 meses. Alguna gente experimenta estos síntomas por un período de tiempo más largo y para alguna, se vuelven permanentes.

De vez en cuando, durante la radioterapia o cirugía, daño o cicatrices pueden ocurrir,  poniendo presión en los nervios y causando neuropatía. Y, finalmente, los tumores cancerosos pueden aplicar presión en los nervios o lanzar sustancias que afectan los nervios.

¿Cuáles son los síntomas comunes de la neuropatía periférica?

Cuando ocurre neuropatía, uno o varios de sus nervios periféricos tiene dificultad al detectar información. Esto puede conducir a síntomas tales como debilidad, dolor, desequilibrio, entumecimiento o vértigos. Estos síntomas pueden limitar su capacidad de realizar actividades diarias tales como caminar o vestirse.

Llame a su doctor o enfermera si usted tiene uno de los siguientes síntomas de neuropatía:

  • Las piernas o los brazos se sienten pesados, adormecidos o con hormigueo o se sienten como con agujillas
  • Tropiezos, caídas o dolor al caminar
  • Dificultad levantando el pie o los dedos del pie
  • Dificultad levantando o aguantando objetos, o manipulándolos en sus manos
  • Dificultad usando botones
  • Sentido de frio en los brazos o las piernas
  • Aumento en la sensibilidad al frio o al calor

¿Qué puedo hacer?

  • Entre en contacto con su doctor o enfermera inmediatamente si usted tiene uno de los síntomas enumerados arriba. Tratar daño al nervio temprano y/o potencialmente bajar la dosis o tomar un receso de la quimioterapia que está causando el problema puede evitar que los síntomas se vuelvan peores.
  • Use guantes y medias calientes, especialmente en el invierno.
  • ¡Manténgase seguro!  Como la neuropatía periférica puede afectar su movilidad y habilidad de sentir las temperaturas, es importante tomar precauciones simples para estar seguro de mantener su seguridad.  Ideas incluyen:
    • Siempre use zapatos adentro y afuera de su casa.
    • Si tiene neuropatía en sus manos, use cuchillos, tijeras, cortadores de cajas, y otros objetos afilados con cuidado.
    • Proteja sus manos usando guantes cuando limpie, trabaje afuera o haga cualquier reparo.
    • Cerciórese de que su casa esté bien iluminada.
    • Mantenga una luz de noche encendida en su cuarto y por el pasillo que llegue al cuarto de baño.
    • Cubra todos los escalones con una superficie antideslizante.
    • Mantenga las escaleras y los pasillos limpios de objetos.
    • Marque el borde del escalón con un color brillante para ayudar a determinar dónde el escalón termina.
    • Utilice las barandillas.
    • Pegue algo a los bordes de todas las alfombras para evitar tropezar.
    • La bañera / la ducha debe de tener una superficie antideslizante.
    • Pruebe la temperatura del agua con un área de su cuerpo que no esté afectado por la neuropatía antes de bañarse y lavar los platos.
    • Siempre examine sus pies y zapatos al principio y al fin de cada día. Usted quizás no pueda sentir objetos pequeños que pueden irritar su pie y causar una llaga abierta.  Busque por cualquier rojez o llagas que usted quizás no sienta desarrollarse.
  • Si usted experimenta dolor, su médico puede recomendar medicamentos que se usan para tratar el dolor asociado con daño a los nervios, tales como Elavil, Pamelor o Neurotin o Lyrica. Estos medicamentos pueden tener efectos secundarios y se deben supervisar de cerca por un médico.
  • La terapia física puede realzar su equilibrio, fuerza y seguridad. Refuerzos pueden ser necesarios para ayudar con las debilidades e inestabilidades extremas del músculo.
  • La terapia ocupacional puede realzar la coordinación del motor fino, tal como el escribir, y los terapeutas pueden ayudar a adaptar su hogar para ayudar con los cambios en su situación.


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Dec 8, 2011 - The addition of acupuncture to best medical care for chemotherapy-induced peripheral neuropathy may have a positive effect, according to a pilot study published online Dec. 5 in Acupuncture in Medicine.



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