Problemas con el dormir (insomnio) en el paciente con cáncer

Carolyn Vachani, MSN, RN, AOCN
The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 14 de septiembre del 2011

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El insomnio, o problemas con el dormir, es un problema común para los pacientes con cáncer. Varios estudios recientes han divulgado una incidencia del 30 a 50% en este grupo, comparado con el 15% en la población en general. Además, los síntomas del insomnio fueron encontrados en 23 a 44% de pacientes 2 a 5 años después del tratamiento para el cáncer. A pesar de este predominio, un estudio encontró que solamente 16% de pacientes con insomnio informaron a sus proveedores de cuidado medico sobre el problema, y muchos médicos no preguntaron sobre la falta de sueño. Esto probablemente ocurre por una de varias razones: el insomnio se puede ver como reacción normal a la diagnosis y al tratamiento del cáncer, el insomnio se puede ver como de baja prioridad en el tratamiento del cáncer, y los médicos pueden carecer el conocimiento para diagnosticar y para tratar este problema.

El insomnio se puede presentar como dificultad durmiéndose, despertarse múltiple veces durante la noche, o despertarse temprano en la mañana con la inhabilidad de conseguir de nuevo el sueño. Los pacientes pueden tener una o todas estas quejas, pero deben resolver criterios específicos para ser clasificado como el síndrome del insomnio según lo definido por la Clasificación Internacional de los Desórdenes del Sueño. Estos criterios son: dificultad durmiendo caracterizado por cualquier (o ambos), 30 minutos o más para caer dormido, o más de 30 minutos de despertar durante la noche, con un cociente del tiempo total del sueño contra el tiempo gastado en la cama que mide menos de 85%. El disturbio del sueño debe ocurrir por lo menos 3 noches por semana, y causar debilitación significativa en el funcionamiento durante el día o angustia marcada. Muchos pacientes pueden no caber estos criterios específicos, pero sufren de los síntomas del insomnio, afectando al contrario su calidad de vida. El insomnio puede conducir a la fatiga, a problemas con la memoria y la concentración, a disturbios del humor y a desórdenes psiquiátricos. Los estudios han sugerido que el insomnio puede desempeñar un papel en los síntomas físicos, una esperanza de vida más corta y la inmunosupresión. Por estas razones, y para mejorar la calidad de vida, los pacientes deben buscar y ser ofrecidos el tratamiento para el insomnio.

Las causas potenciales del insomnio son muchas. Una historia familiar o personal del insomnio, la presencia de la depresión o de un desorden de ansiedad, la edad avanzada, y ser del género femenino todos ponen al paciente en un riesgo más alto de desarrollar el insomnio. Los factores que pueden contribuir al desarrollo del insomnio incluyen: ciertas medicaciones, hospitalización, quimioterapia, radiación, terapia hormonal, dolor, calores o sudores, náusea o vomito. Varios factores adicionales, que se pueden a menudo modificar fácilmente, incluyen un horario irregular del sueño, cantidad excesiva de tiempo pasado en la cama, tomar siestas, tomar parte en actividades que interfieren con el sueño en el dormitorio, y expectativas poco realistas del sueño.

Tratamiento

¿Cómo se debe tratar el insomnio? Inicialmente, la causa subyacente del insomnio debe ser tratada. El tratamiento de síntomas tales como dolor, náusea, depresión y sudores, puede mejorar los síntomas del insomnio. Si persiste el insomnio, los pacientes pueden ser tratados con una combinación de terapia farmacológica y sicológica. El tratamiento de más uso general para los pacientes con insomnio es las medicaciones hipnóticas; la tabla debajo lista algunos de los agentes más comunes y sus efectos secundarios. Estos agentes tienen desventajas, incluyendo toxicidad cuando están combinados con otros agentes de sedación, efectos residuales durante el día siguiente, riesgo de la dependencia, e insomnio de rebote cuando están parados, y por lo tanto no se deben tomar por más largo de 2 a 4 semanas. Estas medicaciones no se deben mezclar con otros agentes sedantes o el alcohol.

Nombre genérico

Marca

Clase de droga

Efectos secundarios comunes

Gama general de la dosis

clonazepam

Klonopin

Benzodiacepina/anticonvulsivo

Somnolencia, disturbios del comportamiento

0.5 – 2 mg

lorazepam

Ativan

Benzodiacepina/contra-ansiedad

Somnolencia, desorientación, amnesia, sedación

0.5 - 1 mg

temazepam

Restoril

Benzodiacepina/hipnótico

Somnolencia, vértigos, letargo

15 – 30 mg

triazolam

Halcion

Benzodiacepina/hipnótico

Somnolencia, vértigos, dolor de cabeza

0.125 - 0.5 mg

alprazolam

Xanax

Benzodiacepina/contra-ansiedad

Somnolencia, mareo, depresión, boca seca

0.25 - 1 mg

zaleplon

Sonata

Hipnótico/ no-benzodiacepina

Dolor de cabeza

5 – 10 mg

zolpidem

Ambien

Hipnótico/ no-benzodiacepina

Dolor de cabeza

5 – 10 mg

Las mismas precauciones se deben tomar con los agentes para el sueño que se compran sin receta médica. Muchos de estos agentes contienen los antihistamínicos, que se diseñan para tratar las alergias, no para tratar el insomnio. Los antihistamínicos tienen el efecto secundario de causar somnolencia, pero pueden ser menos eficaces que los agentes de prescripción. El proveedor de cuidado medico del paciente puede determinar qué medicación, si la hay, sería la mejor para el o ella.

Varios productos herbarios, disponibles sin recetas medicas, se utilizan para tratar el insomnio. Éstos incluyen la melatonina, la kava-kava y la valeriana. Los productos herbarios y los suplementos alimenticios no requieren experimentar las mismas pruebas rigurosas que las medicaciones de prescripción para satisfacer los estándares del gobierno. A menudo, su impacto a plazo largo, efectos secundarios e interacciones posibles con otras drogas o condiciones médicas no se saben. Estas medicaciones se deben discutir con su proveedor de cuidado médico y utilizar con precaución extrema.  Aprenda sobre los suplementos herbarios para el insomnio en el Centro Nacional para la Medicina Complementaria y Alternativa.

Tratamientos No-Farmacológicos

Hay varios tratamientos no-farmacológicos para el insomnio que se han utilizado en pacientes sanos, y pueden ser útiles para los pacientes del cáncer. Los estudios han divulgado que 70 a 80% de los pacientes tratados beneficiaron de estos tratamientos sicológicos, y que el sueño mejorado continúa hasta por 24 meses después del tratamiento inicial. Estos tratamientos incluyen terapia del control del estímulo, procedimientos de restricción del sueño, terapia de relajación, terapia cognoscitiva, y la educación de la higiene del sueño. Se obtienen los mejores resultados cuando una combinación de estas técnicas se utiliza.

La terapia del control del estímulo consiste en volver a asociar la hora de dormir y la cama/el dormitorio con el sueño y establecer un ciclo regular del dormir-despertar. Esto se puede lograr desarrollando un ritual de la hora del dormir, yéndose a la cama solamente cuando tiene sueño, y cuando es incapaz de quedar dormido (o de volver a dormirse) después de 20 minutos, salir del dormitorio y volver cuando tenga sueño. Mantenga una hora regular de despertarse e intente no tomar una siesta. Cuando es necesario, límite las siestas a 30 minutos y no después de las 3 P.M. Utilice la cama para el sueño y las actividades sexuales solamente. No mire televisión, no coma, ni lea adentro de la cama. Los procedimientos de restricción del sueño requieren que el tiempo pasado en la cama se limite al tiempo de dormir. El acortamiento del tiempo en la cama causa la privación leve del sueño, conduciendo a un sueño más eficiente.

La terapia de relajación incluye la relajación del músculo, la bioretroalimentación, el entrenamiento de imágenes, la hipnosis, y parar los pensamientos. Los profesionales, que se especializan en enseñar estas técnicas, pueden estar disponibles en los centros locales del cáncer o grupos de apoyo en la comunidad, pero los pacientes pueden lograr algunas de estas técnicas por si mismos. Los pacientes pueden encontrar que la respiración profunda, el estirar, la meditación o el rezo son relajantes. Un baño caliente, un vaso de leche o una taza de té de manzanilla caliente a la hora de dormir pueden ayudar a inducir un estado de descanso. El alcohol se debe evitar, mientras que puede causar cansancio inicial, después conduce al sueño en fragmentos.

La terapia cognoscitiva apunta identificar y cambiar las creencias y actitudes disfuncionales sobre el sueño y el insomnio, que pueden contribuir al desarrollo de la ansiedad. Estas creencias pueden incluir requisitos poco realistas del sueño, el papel del disturbio del sueño en la inhabilidad de funcionar durante el día, y el patrón usual del insomnio.

La higiene del sueño implica el cambiar las prácticas actuales de la salud y de los factores ambientales que pueden interferir con el sueño. Esto incluye evitar la cafeína y el alcohol por 4 a 6 horas antes de la hora del dormir y evitar las comidas pesadas o picantes antes de la hora del dormir. La gente con insomnio tiende mirar el reloj con frecuencia - esto puede servir solamente para aumentar la ansiedad y para empeorar el insomnio. Haga ejercicios regularmente, tan poco como 20 minutos, tres días por semana, pueden promover un sueño mejor. Mantenga el ambiente del dormitorio oscuro, callado, fresco, y cómodo.

Crea una rutina para la hora de dormir para usted mismo.  Esto puede incluir leer, escuchar música relajante, tomar té herbario (tal como té de manzanilla o de lavanda), un baño tibio o solo tener tiempo de silencio.  Cuando esto es hecho regularmente, esta rutina le señala a su cerebro que es hora de dormir.

El insomnio se reconoce como queja común en pacientes con cáncer y sobrevivientes del cáncer. Sin embargo, este problema ha recibido solamente recientemente la atención de los investigadores del cáncer. Hay estudios en curso para determinar la etiología del insomnio en esta población y el tratamiento apropiado. Mientras que la investigación continúa, los pacientes deben entender las implicaciones del insomnio, experimentar con tratamientos no-farmacológicos, y discutir el problema con su proveedor de cuidado medico.

Referencias Y Lecturas Adicio



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