Hoja de Hechos: Dolor de Entremedio

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El dolor crónico, una condición debilitante que dura por lo menos tres meses, consiste en dos componentes:5
  • Dolor persistente – dolor que dura 12 horas o más cada día1
  • Dolor de entremedio (BTP, por sus siglas en ingles) – estallos de dolor que ocurren repentinamente a través del día1

El dolor de entremedio (BTP, por sus siglas en ingles) es un estallo repentino del dolor que “rompe a través” de la medicación que actúa en larga duración prescrita para tratar al dolor persistente de moderado a severo.1,2,3 Hasta 86 por ciento de americanos que sufren de dolor crónico relacionados al cáncer y a otros dolores crónicos experimentan el dolor de BTP, aun cuando su dolor persistente está bien manejado.4

Las buenas noticias son que con evaluación apropiada y tratamiento, el dolor de entremedio - como la mayoría del dolor - puede ser manejado con éxito.6

Los hechos sobre el dolor de entremedio

La mayoría de la gente tratada para el dolor persistente de moderado a severo experimentan el dolor de entremedio, con un promedio de 4 episodios por día.1,4 Los estallos del dolor de entremedio se pueden causar por enfermedad, el tratamiento, u otros factores sin relación.1
  • Los episodios del dolor de entremedio son a menudo imprevisibles, comenzados por algo tan simple como tragar o toser (dolor “espontáneo”).1
  • Los estallos del dolor de entremedio pueden ocurrir más regularmente al realizar una actividad específica tal como el caminar (dolor de “incidente”).1,7
  • La gente puede también experimentar estallos de dolor de entremedio cuando llegan hacia el final de la hora de su dosis de la medicación para el dolor persistente.1,2,8
  • Mientras que los estallos del dolor de entremedio pueden variar en longitud, intensidad, o causa, el episodio típico alcanza intensidad máxima adentro de tan poco como 3 minutos y dura un promedio de 30 minutos.1

Tratando el dolor de entremedio

El dolor de entremedio es diferente al dolor persistente y requiere diverso tratamiento.9 El tratamiento ideal para el dolor de entremedio es una medicación fuerte, de actuación corta como el opioid que trabaja rápidamente y dura alrededor del mismo tiempo de lo que dura un episodio del dolor de entremedio.10 La medicación del dolor de entremedio se toma sobre una base requerida por la necesidad, tan pronto como los síntomas sean experimentados.8 El tratamiento del dolor de entremedio se prescribe además del medicamento de larga duración (generalmente un opioid) tomado durante las 24 horas para mantener control sobre el dolor persistente.11,12
  • Los medicamentos de prescripción para el dolor se han estudiado específicamente, desarrollado, y aprobado como tratamiento del dolor de entremedio.
  • Las medicinas orales tradicionales del dolor de opioid de corta duración (píldoras, tabletas, y líquidos) pueden no actuar bastantemente rápido para tratar los estallos del dolor de entremedio porque pueden llevar 30 a 60 minutos para alcanzar el sistema nervioso central donde deben ser absorbidas para relevar con eficacia el dolor.9,13
  • Tratar los estallos del dolor de entremedio simplemente subiendo la dosis de una medicina del dolor de larga duración puede dar lugar al sobre-medicar, que alternadamente puede aumentar los efectos secundarios tales como el estreñimiento, la sedación, y confusión.9
  • Cuando se evalúan las opciones del tratamiento para el dolor de entremedio, varios factores deben ser considerados: suficiencia del manejo del dolor persistente; número de los estallos del dolor cada día; localización, previsibilidad, e intensidad de los episodios del dolor de entremedio; y satisfacción con la rapidez de la relevación del dolor del tratamiento actual.

Las consecuencias del dolor de entremedio

El dolor de entremedio que no es tratado tiene consecuencias significativas para los pacientes individuales, sus proveedores de cuidado, y el sistema de salud medica.
  • Sin el tratamiento, los estallos del dolor de entremedio pueden dañar el sentido de bienestar de una persona, interfieren con las actividades diarias, interrumpen el horario relacionado con el tratamiento de la enfermedad, e incluso lo hacen más difícil tratar el dolor persistente.9,14,15
  • El tratamiento eficaz del dolor de entremedio es no sólo buena medicina, pero también de costo efectivo. La investigación ha demostrado que los pacientes del cáncer con dolor de entremedio tienen costes médicos que son cinco veces más altos que ésos sin dolor de entremedio.16 Estos resultados sugieren que los costes incrementales asociados al gravamen y a la gerencia apropiados del dolor de entremedio pueden reducir la necesidad de intervenciones médicas más costosas tales como hospitalizaciones y visitas al médico.

Referencias

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  2. Portenoy RK, Hagen NA. Breakthrough pain: definition and manifestations. Primary Care & Cancer. April 1991: 27-33.
  3. Portenoy RK et al. Oral transmucosal fentanyl citrate (OTFC) for the treatment of breakthrough pain in cancer patients: a dose controlled titration study. Pain. 1999;79:303-312.
  4. Fine PG, Busch MA. Characterization of breakthrough pain by hospice patients and their caregivers. J Pain Symptom Manage. 1998;16(3): 179-83.
  5. Lapcevic JS. Pain management: medical and legal issues of undertreatment. In Weiner RS (Ed.), Pain management: a practical guide for clinicians. Sixth edition. CRC Press LLC. 2002: 915-933.
  6. Levy MH. Pharmacologic treatment of cancer pain. N Engl J Med. 1996;335:1124-1132.
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  10. Farrar J et al. Oral transmucosal fentanyl citrate: randomized, double-blinded, placebo-controlled trial for treatment of breakthrough pain in cancer patients. J Natl Cancer Inst. 1998;90:611-616.
  11. Supernaw RB. Drug management of pain. In Weiner RS (Ed.), Pain management: a practical guide for clinicians. Sixth edition. CRC Press LLC. 2002:435-448.
  12. Principles of analgesic use in the treatment of acute pain and cancer pain. Fourth edition. American Pain Society. 1999.
  13. Coluzzi PH. Cancer pain management: newer perspectives on opioids and episodic pain. The Am J of Hospice & Palliat Care. 1998;15(1):13-22.
  14. Mercadante S et al. Pain characteristics of advanced lung cancer patients referred to a palliative care service. Pain. 1994;59:141-145.
  15. Bruera E et al. A prospective multicenter assessment of the Edmonton staging system for cancer pain. J Pain Symptom Manage. 1995;10: 348-355.
  16. Fortner BV et al. A survey of pain-related hospitalizations, emergency department visits, and physician office visits reported by cancer patients with and without history of breakthrough pain. J Pain. 2002;3(1): 38-44.


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