Seguro médico y tratamiento del linfedema

Andrea Branas, MSE, MPT, CLT
Good Shepherd Penn Partners
Ultima Vez Modificado: 20 de diciembre del 2011

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El tratamiento para el linfedema requerirá cuidado en curso de un médico y de un terapeuta físico u ocupacional (PT/OT). Usted necesitará comprar materiales para controlar su hinchazón. Esta página debe de proveerle información para usar al hablar con su compañía de seguro médico. Cada portador y plan de seguro médico es diferente - usted debe descubrir los específicos de su plan antes de comenzar el tratamiento. El linfedema es una enfermedad crónica. Si se deja sin tratar o es tratada inadecuadamente, puede conducir a la infección, discapacidad, desfiguración o muerte.

Su equipo de tratamiento

Médicos y enfermeras de práctica avanzada

El cuidado de su linfedema debe comenzar con una visita al médico o a la enfermera de práctica avanzada. Típicamente un fisiatra (doctor de la medicina física y de la rehabilitación), el médico de cuidado primario o el oncólogo diagnosticará su linfedema. Usted debe formar una relación con un profesional de salud que entienda el linfedema y pueda seguir su cuidado a plazo largo. Chequee con su seguro médico para cerciorarse de que cubran sus visitas al médico. Usted necesitará probablemente pagar su co-pago o co-seguro para las visitas al médico.

Terapeutas físicos y ocupacionales

Un terapeuta físico u ocupacional (PT/OT, por sus siglas en ingles) que se especializa en el linfedema proporcionará el tratamiento para su linfedema. El tratamiento inicial consiste en la terapia descongestiva completa [agregue el enlace a la página de la terapia descongestiva completa]. Compruebe con su compañía de seguro médico sobre sus beneficios para saber si hay servicios de PT/OT. La mayoría, pero no todos, los planes cubren la PT/OT. Típicamente, el co-pago del especialista es aplicable para las visitas a la PT/OT. Si usted tiene un plan que requiere referido a una localización específica, compruebe para ver si los terapeutas en ese centro tienen entrenamiento para tratar el linfedema. Si no, hable con su doctor y compañía de seguro médico sobre ir a un centro diferente. El linfedema a menudo se considera un servicio de “fuera de  capitación” y se le permitirá atender a cualquier centro con la ayuda de su proveedor de cuidado médico primario para obtener un “referido para cobertura fuera de la red” de su compañía de seguro médico. El seguro de Medicare cubre visitas de OT/PT, pero hay un tope monetario para los servicios del paciente ambulatorio.

Equipo necesario para el tratamiento

El tratamiento para el linfedema incluye el uso de la compresión. Hay tres tipos de compresión. (Aprenda más sobre las prendas de compresión especiales y la compresión). El seguro de Medicare no paga actualmente ningún tipo de compresión enumerado abajo.

Vendajes: El tratamiento inicial y en curso implica el uso de vendajes de estiro corto. Su terapeuta le dará información específica sobre cuántos vendajes, que tamaños y donde usted puede ordenarlos. La cobertura de seguro médico para estos vendajes varía.

Prendas de compresión: Esta prenda se usa durante el día para controlar la hinchazón después de que es reducida por el tratamiento. Su terapeuta le ayudará a determinar cuando usted está listo para la penda de compresión y qué tamaño usted necesitará. Alguna gente puede comprar una penda disponible para venta en un tamaño preestablecido, alguna gente necesita una prenda especialmente medida. Usted debe comprar dos prendas de compresión- para que una pueda ser limpiada mientras usa la otra. Estas prendas deben ser substituidas cada seis meses. La cobertura de seguro para la prenda de compresión varía.

Alternativas para el vendaje de noche: Usted necesitará usar la compresión en la noche. Usted no puede usar su ropa de compresión del día en la noche pues tendrá un efecto de torniquete. Usted puede o vendarse (usando los vendajes de estiro corto enumerados arriba) o comprar un alternativo para el vendaje de noche. Su terapeuta le ayudará a determinar la compresión correcta para usted. La cobertura de seguro para los vendajes alternativos varía.

Discutir sus necesidades con su compañía de seguro medico

Su compañía de seguro médico considera los vendajes y la ropa de la las prendas de compresión un tipo de “equipo médico durable” o “DME, por sus siglas en ingles”. Hable con el departamento de DME al discutir su caso. Para cada uno de los tipos de compresión enumerados arriba, usted puede obtener una carta de necesidad médica de su proveedor de cuidado médico. Utilice esta carta para solicitar a su compañía de seguro médico pagar su compresión. Si se niega el pago, usted puede enviar una carta de súplica como la muestra ofrecida por la Red Nacional de Linfedema.

El Congreso trata el tema de la cobertura para el linfedema

Hay un movimiento para cambiar la manera que las compañías de seguro médico pagan el tratamiento del linfedema. El Acto del tratamiento del Linfedema es una propuesta de ley patrocinada por el Congresista Larry Kissell de Carolina del Norte. La propuesta de ley asigna la cobertura por mandato para los beneficiarios de Medicare con linfedema de cualquier causa. La mayoría de las otras compañías de seguro médico seguirían estas pautas de Medicare. Compruebe el sitio web para información específica sobre esta propuesta.

¿Y si el seguro no paga?

Si su compañía de seguro médico no paga sus vendajes o prendas de compresión, aquí hay una lista de algunos recursos posibles para obtener los fondos para los materiales que su terapeuta ha explicado que usted necesitará:

Si le han tratado para el cáncer:

  • CancerCare
    1-800-813-HOPE
    www.cancercare.org
    Financiamiento para los pacientes de cáncer de seno solamente
  • Living Beyond Breast Cancer
    610-645-4567
    www.lbbc.org
    Financiamiento para los pacientes de cáncer de seno solamente
  • La Red Nacional de Linfedema
  • Breathing Room
    267-282-5844- debe vivir dentro del radio de 20 millas de Jenkintown, Pennsylvania
    https://breathingroomfoundation.org/Home_Page.php
    El médico, el trabajador social, o el profesional de salud medica nomina al paciente
  • Entre en contacto con la Asociación Americana del Cancer para ayuda en encontrar recursos locales.
    www.cancer.org
    800-ACS-2345
  • Su portador de remuneración de su trabajo
  • Muchas iglesias y sinagogas tienen fondos para los miembros en necesidad
  • Su familia puede estar contenta de saber que hay algo que usted realmente necesita que podrían ayudarle como regalo en un día de fiesta u ocasión especial.

Mantenga las líneas de comunicación abiertas

Dado la atención que es dada a los costos que hacen frente la gente con linfedema, los grupos de defensa esperan ver cambios en el futuro. Entre en contacto con su portador de seguro médico periódicamente para ver si la cobertura ha cambiado. Visite el sitio web de NLN para ayuda en el enlace de apelar negaciones del seguro médico o actualizaciones de los esfuerzos legislativos.

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