La Nutrición Durante el Tratamiento del Cáncer

Ellen Sweeney-Cordes MS, RD, LDN
The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 1 de febrero del 2012

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Ventajas de la buena nutrición durante el tratamiento del cáncer

La buena nutrición es especialmente importante para la gente con cáncer. Esto es porque la enfermedad sí misma, tan bien como sus tratamientos, puede afectar su apetito. El cáncer y los tratamientos del cáncer pueden también alterar la capacidad de su cuerpo de tolerar ciertos alimentos y de utilizar los alimentos.

Las necesidades nutrientes de un paciente del cáncer varían de persona a persona. Sus doctores, enfermeras, y dietético pueden ayudarle a identificar sus metas para la nutrición y a planear estrategias para ayudarle a alcanzarlas. El comer bien mientras experimenta la terapia para el cáncer puede ayudarle a:

  • Sentirse mejor
  • Mantener su fuerza y energía
  • Mantener su peso y el almacén de alimentos en su cuerpo
  • Tolerar los efectos secundarios relacionados al tratamiento
  • Disminuir su riesgo de infección
  • Curarse y recuperarse rápidamente

Comiendo bien significa comer una variedad de comidas que proporcionan los alimentos que usted necesita para mantener su salud mientras que lucha contra el cáncer. Estos alimentos incluyen la proteína, los carbohidratos, la grasa, el agua, las vitaminas, y los minerales.

Alimentos

Proteína: La proteína ayuda a asegurar el crecimiento, a reparar el tejido fino del cuerpo, y a mantener un sistema inmune sano. Sin suficiente proteína, el cuerpo dura más tiempo para recuperarse de enfermedad y usted tendrán una resistencia más baja para la infección. Como tal, la gente con el cáncer necesita a menudo más proteína que generalmente. Después de cirugía, quimioterapia, y radioterapia, la proteína adicional es generalmente necesaria para curar los tejidos finos y para ayudar a prevenir la infección. Las buenas fuentes de proteína incluyen la carne con poca grasa, los pescados, las aves, los productos lácteos, las nueces, los frijoles secos, los guisantes y las lentejas, y los alimentos de soja.

Carbohidratos y grasas: Los carbohidratos y las grasas proveen el cuerpo con la mayor parte de las calorías que necesita. La cantidad de calorías que cada persona necesita depende de su edad, tamaño, y nivel de actividad física. Las fuentes de carbohidratos incluyen las frutas, los vegetales, los panes, las pastas, los granos y los productos de cereal, los frijoles secos, los guisantes, y las lentejas. Las fuentes de grasa incluyen la mantequilla, la margarina, los aceites, las nueces, las semillas, los productos lácteos, las carnes, los pescados, y las aves.

Vitaminas y minerales: Las vitaminas y los minerales ayudan a asegurar el crecimiento y el desarrollo apropiados. Además, permiten que el cuerpo utilice la energía (calorías) proveída en alimentos. Una persona que come una dieta equilibrada con bastantes calorías y proteína generalmente consigue bastante vitaminas y minerales. Sin embargo, comer una dieta equilibrada puede ser desafiador cuando usted está recibiendo el tratamiento del cáncer, particularmente si los efectos secundarios del tratamiento persisten por períodos de tiempo largos. Cuando ése es el caso, su doctor o dietético puede recomendar una multivitamina diaria y un suplemento mineral.

Agua: El agua y los líquidos son vitales para la salud. Si usted no toma bastantes líquidos o si usted está vomitando o tiene diarrea, usted puede deshidratarse. Pregunte a su equipo médico cuánto líquido usted necesita cada día para prevenir la deshidratación.

Usted puede utilizar las Pautas de la Sociedad Americana del Cáncer para la Nutrición para la Prevención del Cáncer que está abajo para ayudarle a planear qué comer cada día. Las pautas sirven como guía general para la gente sana que le deja elegir una dieta saludable. La gente con el cáncer, sin embargo, puede tener necesidades alimenticias aumentadas. Por ejemplo, su doctor o dietético puede sugerir el aumento en el número de las porciones de tipos específicos de alimentos.

  • Coma cinco o más porciones de una variedad de vegetales y de frutas cada día.
  • Elija los granos enteros preferentemente a granos y a azúcares procesados (refinados).
  • Limite la consumición de carnes rojas, especialmente esas altas en grasa y procesadas.
  • Elija los alimentos que le ayuden a mantener un peso saludable.

Apetito pobre

Los cambios en sus hábitos del comer y una pérdida del apetito pueden ocurrir como resultado del cáncer y de su tratamiento. Si esto le sucede, intente comer comidas y bocados pequeños, frecuentes cada una a dos horas. Mantenga los bocados de alto valor proteico y de alta-caloría y los alimentos prácticos para comer cuando usted tiene hambre. Evite los olores del alimento causados por la preparación de alimento.

Qué hacer

  • Coma las comidas o los bocados pequeños cada una a dos horas.
  • Evite los líquidos con las comidas (a menos que sea necesario para ayudar a tragar o para la boca seca) para prevenir que se sienta lleno temprano.
  • Haga la comida más agradable arreglando la mesa con platos y flores bonitas y oyendo su música preferida o mirando la televisión, y visitando con los amigos.
  • Mantenga comidas altas en caloría y subsistencia a mano. Trate los huevos hervidos, las carnes previamente cortadas y refrigeradas, la mantequilla de cacahuete, el queso, el helado, las barras de granola, los suplementos alimenticios, los pudines, las papitas fritas, las galletas, y los pretzeles.
  • Repase los consejos sobre la adición de calorías y de proteína para los alimentos e incluya éstos en sus comidas y bocados durante todo el día.
  • Hable con su doctor acerca de medicaciones para ayudar a relevar el estreñimiento, la náusea, el dolor, u otros efectos secundarios que usted tiene.

Cuando las cosas no saben bien

El cáncer y sus tratamientos pueden causar cambios en sus sentidos del gusto y del olor. Si usted está teniendo este problema, trate los alimentos o las bebidas que son diferentes a las que usted come generalmente. También, mantenga su boca limpia haciendo enjuagues y cepillando sus dientes, que alternadamente puede mejorar el gusto de los alimentos.

Qué hacer

  • Intente usar los utensilios plásticos si usted tiene un gusto metálico al comer.
  • Alimentos con sabores agrios tales como rajadas de limón, limonada, frutas cítricas, vinagre, y alimentos conservados en vinagre. (Si usted tiene la boca o la garganta dolorida, no utilice este consejo.)
  • Mastique los dulces con limón, las mentas, o el chicle, que puede ayudar a conseguir librarlo del gusto desagradable que permanece después de comer. (Si usted tiene diarrea, evite los caramelos y los chicles sin azúcar.)
  • Condimente los alimentos con la cebolla, el ajo, el polvo de chile, la albahaca, el orégano, el romero, el estragón, la salsa de barbacoa, la mostaza, la salsa de tomate, o la menta.
  • Aumente el azúcar en sus alimentos para aumentar el gusto agradable y para disminuir el gusto salado, amargo, o ácido.
  • Haga enjuagues en su boca con té, refresco de jengibre, agua salada, o agua con bicarbonato antes de comer para ayudar a limpiar sus papilas gustativas.
  • Sirva los alimentos fríos o en la temperatura del ambiente. Esto puede disminuir el gusto y los olores de los alimentos, haciéndolos más fáciles de tolerar.
  • Congele y coma los alimentos tales como el melón, las uvas, las naranjas, y la sandía.
  • Coma los vegetales frescos, así pueden ser más atractivos que conservados o congelados.

Estreñimiento (problemas moviendo sus intestinos)

Medicaciones para el dolor, cambios en sus hábitos de comer, y actividad física disminuida pueden hacer sus intestinos moverse con menos frecuencia y las heces ser más difícil de pasar (estreñimiento). Si usted tiene estreñimiento, intente comer los alimentos altos en fibra que pueden estimular sus intestinos para moverse. Los ejemplos de los alimentos altos en fibra incluyen los panes y los cereales integrales, las frutas y los vegetales crudos, las frutas secas, las semillas, las habas, las legumbres, y las nueces. Además, beba muchos líquidos durante todo el día, coma en horas regulares, y aumente su nivel de actividad física.

Qué hacer

  • Intente comer a las mismas horas cada día. Establezca el horario de su comida y de su bocado.
  • Intente mover su intestino al mismo tiempo cada día para establecer regularidad.
  • Tome de 8 a 10 vasos de líquido cada día, si es ACEPTABLE con su doctor. Además del agua, trate líquidos que tienen calorías como el jugo de ciruela, los jugos calientes, el té, y la limonada caliente.
  • Limite las bebidas y los alimentos que causan gas si se convierte en un problema. Éstos incluyen las bebidas carbónicas, el bróculi, la col, la coliflor, los pepinos, los frijoles secos, los guisantes, y las cebollas. Para disminuir la cantidad de aire que usted traga mientras que come, intente no hablar mucho durante las comidas, tome las bebidas sin un sorbete, y evite el chicle.
  • Coma los alimentos altos en fibras y abultados, tales como los panes y los cereales integrales, las frutas y los vegetales (crudos y cocinados con las pieles y las cáscaras todavía encima), las palomitas, y los frijoles secos.
  • Coma un desayuno que incluya una bebida caliente y alimentos altos en fibra.
  • Pida que su dietético recomiende un suplemento liquido alto en caloría, de alto valor proteico, y que contenga fibra si usted necesita más calorías, proteína, y fibra.
  • Utilice los laxantes solamente de acuerdo con el dictamen de su doctor. Entre en contacto con su doctor si usted no ha movido su intestino por 3 días o más.

Boca o garganta dolorida o irritada

Alguna gente con el cáncer puede tener una boca dolorida, llagas en la boca, o una garganta dolorida. Si usted tiene estos problemas, comiendo los alimentos suaves y las comidas tibias o frescas pueden ser calmantes. Por otra parte, los alimentos que son duros, secos, o abrasivos deben ser evitados. Además, usted puede encontrar que las frutas y los jugos agrios, salados o ácidos, el alcohol, y los alimentos picantes pueden ser irritantes y deben ser evitados. Enjuague su boca regularmente con una cucharilla de bicarbonato y ocho onzas de agua o con agua salada para ayudar a prevenir infecciones y para mejorar curar una boca y una garganta adoloridas.

Qué hacer para una boca o una garganta irritada o adolorida:

  • Evite los alimentos y las bebidas agrias, ácidas, o saladas tales como los jugos de frutas cítricas (pomelo, naranja, limón, y lima), los alimentos conservados en vinagre y avinagrados, los alimentos basados en el tomate, y algunos caldos conservados.
  • Evite los alimentos con textura áspera, tales como la tostada seca, el granola, y las frutas y los vegetales crudos.
  • Elija los alimentos tibios o frescos que son calmantes. Los alimentos muy calientes o muy fríos pueden causar malestar.
  • Permanezca alejado del alcohol, la cafeína, y el tabaco. Estas sustancias pueden desecar su boca y garganta y promover la irritación adicional.
  • Evite las especias irritantes tales como polvo de chile, clavos, cari, salsas calientes, nuez moscada molida, y pimienta.
  • Sazone los alimentos con las hierbas tales como albahaca, orégano, y tomillo.
  • Coma los alimentos suaves, cremosos tales como sopas de crema, los quesos, las patatas trituradas, el yogur, los huevos, el flan, los pudines, los cereales cocinados, el helado, las cazuelas, las salsas, los jarabes, las batidas, y los suplementos líquidos comerciales para el alimento.
  • Mezcle y humedezca los alimentos que son secos o sólido con las salsas, las salsas de carne, y las cazuelas.

Diarrea

Los tratamientos y las medicaciones del cáncer pueden hacer que sus intestinos se muevan con mucho más frecuencia y que las heces se vuelvan flojas (diarrea). Si usted tiene diarrea, usted puede necesitar evitar los alimentos altos en fibra, que pueden hacer el problema peor. Éstos incluyen las nueces, las semillas, los granos enteros, las legumbres, las frutas secas, y las frutas y los vegetales crudos. Usted debe también evitar los alimentos de alto grado en grasas tales como alimentos fritos y grasosos, pues pueden también promover la diarrea. Además, manténgase lejos de los alimentos gaseosos y de las bebidas carbónicas. Este seguro de tomar los líquidos a través del día para prevenir la deshidratación. Una vez que la diarrea haya parado, comience lentamente a comer los alimentos que contienen fibra.

Qué hacer

  • Beba muchos líquidos suaves, claros, no gasificados a través del día. Beba los líquidos en la temperatura del ambiente, como estos se toleran mejor que las bebidas calientes o frías. La soda sin carbonatado es otra buena opción.
  • Coma las comidas y los bocados pequeños, frecuentes a través del día.
  • Evite alimentos grasosos, fritos, picantes, o otros de alto grado en grasas.
  • Límite la leche.
  • Evite las bebidas y los alimentos que causan el gas, tal como bebidas carbónicas, el chicle y los vegetales que causan gas (bróculi, coliflor, col, coles de Bruselas y habas). Usted puede beber las bebidas carbónicas si usted las deja por lo menos 10 minutos abiertas antes de beberlas.
  • Beba y coma los alimentos altos en sodio tales como caldos, sopas, bebidas de deportes, galletas, papitas cocidas al horno y pretzeles.
  • Beba y coma los alimentos altos en potasio tales como los zumos y los néctares de fruta, las bebidas de deportes, las patatas sin la piel, y los plátanos.
  • Coma los alimentos altos en pectina tal como compota de manzanas y plátanos.
  • Beba por lo menos una taza de líquido después de cada movimiento de intestino flojo.
  • Evite los chicles, los chicles sin azúcar, y todos los caramelos hechos con sorbito.
  • Llame a su doctor si la diarrea continúa o aumenta, o si sus heces tienen un olor o color inusual.

Cuando usted se está sintiendo mareado o con nausea

Alguna gente con el cáncer puede experimentar náusea y vomito. Si usted tiene estos problemas, este seguro de tomar muchos líquidos para prevenir la deshidratación. Beba agua, los jugos, y otros líquidos claros, que contienen calorías a través del día. Usted puede tolerar los líquidos claros, frescos mejor que los muy calientes o los líquidos helados. Cuando usted ha parado de vomitar, intente comer los alimentos que son fáciles de digerir tales como los líquidos claros, las galletas, la gelatina, y la tostada.

Qué hacer

  • Coma seis a ocho comidas pequeñas al día, en vez de tres comidas grandes.
  • Coma los alimentos secos, tales como galletas, tostada, los cereales secos, los pretzeles o los palitos de pan, cuando usted despierte y cada pocas horas durante el día.
  • Coma los alimentos que no tienen un olor fuerte.
  • Coma los alimentos frescos en vez de los alimentos picantes o calientes.
  • Evite los alimentos que son demasiado dulces, grasientos, fritos, o picantes, por ejemplo los postres y las patatas fritas.
  • Siéntese o descanse con su cabeza levantada por lo menos 1 hora después de comer si usted necesita reclinarse.
  • Beba los líquidos claros con frecuencia para prevenir la deshidratación.
  • Pregunte a su doctor acerca de las medicaciones que previenen o paran la náusea.
  • Intente los alimentos que son suaves e fáciles de digerir en días que va a tener su tratamiento. Los alimentos tales como la farina y la sopa de pollo con fideos con las galletas saladas se pueden tolerar mejor que comidas pesadas.
  • Evite de comer en un cuarto que este caliente, o que tiene los olores de la cocina u otros olores. Cocine afuera en la parrilla o utilice los bolsos para hervir la comida para reducir los olores de la cocina.
  • Enjuague su boca antes y después de sus comidas.
  • Chupe los caramelos duros, tal como la hierbabuena o el limón, si hay un mal gusto en su boca.
  • Beba ocho o más vasos de líquido cada día si usted puede. Beba una media taza adicional a una taza de líquido para cada episodio de vomito. Intente beber los líquidos de 30 a 60 minutos después de comer el alimento sólido.

Boca seca o saliva gruesa

Algunos tratamientos y medicaciones del cáncer pueden causar la boca seca o la saliva gruesa. Si usted tiene cualquiera de estos efectos secundarios, beba muchos líquidos a través del día y coma los alimentos húmedos tanto cuando sea posible. Además, cepille sus dientes y enjuague su boca regularmente con bicarbonato y agua o agua salada para ayudar a mantener su boca limpia y para prevenir la infección. Evite los enjuagues comerciales y las bebidas alcohólicas y ácidas porque pueden secar e irritar más aun su boca.

Qué hacer

  • Tome de 8 a 12 vasos de líquido al día, y lleve una botella de agua con usted cuando usted salga de su casa. (Tomar muchos líquidos ayuda a aflojar el moco.)
  • Utilice un sorbete para beber los líquidos.
  • Coma bocados y alimentos pequeños y mastique totalmente la comida.
  • Coma los alimentos suaves, húmedos que están frescos o en la temperatura del ambiente. Trate las frutas y los vegetales licuados, el pollo y los pescados cocinados suavemente, los cereales bien-enrarecidos, los helados de agua, y las bebidas congelados. Evite los alimentos que se pegan al techo de la boca.
  • Humedezca los alimentos con el caldo, la sopa, las salsas, las salsas de carne, las cremas, la mantequilla, o la margarina.
  • Chupe los dulces de limón, las uvas congeladas, los helados de frutas congelados, o pedacitos de hielo. (Evite de masticar el hielo, como puede dañar los dientes.)
  • Mantenga su boca limpia. Utilice un cepillo de dientes suave; enjuague su boca antes y después de sus comidas con agua o un enjuague suave para la boca (hecha con un cuarto de galón de agua, una mitad a una cucharadita de sal, y una cucharadita de bicarbonato); use la seda dental regularmente. Es una buena idea cepillar suavemente su lengua también.
  • Evite los enjuagues comerciales, las bebidas alcohólicas y ácidas, y el tabaco.
  • Permanezca lejos de bebidas con cafeína tales como el café, té, colas, y chocolate.
  • Utilice un humectador fresco para humedecer el aire del ambiente, especialmente en la noche. (Este seguro de mantener el humectador limpio para evitar de contagiar el ambiente con bacterias o moldes.)

Aumento de peso o pérdida de peso

La gente que experimenta el tratamiento del cáncer puede tener pérdida de peso durante las épocas cuando el apetito esta disminuido o con otros efectos secundarios relacionados al tratamiento que afectan la capacidad de comer. Es importante comer cualquiera cosa que pueda durante este tiempo para mantener el almacén del peso corporal y la proteína. Usted puede beneficiar por el uso de productos alimenticios líquidos durante este tiempo como Ensure o, Boost o, etc.

Las mujeres que reciben el tratamiento del cáncer del seno pueden también ganar peso indeseado durante y/o después del proceso del tratamiento. La razón de este aumento del peso no está clara pero puede ser debida a los cambios hormonales tan bien como actividad disminuida, la depresión, y otros factores. Mientras que este efecto secundario es desconcertante para la mayoría, es provechoso saber de esto por adelantado. De esta manera, usted puede ajustar sus hábitos del comer de acuerdo si usted comienza a aumentar de peso. Su dietético puede también asistirle con la modificación de su dieta para reducir al mínimo el aumento de peso.

Muchas de las sugerencias arriba se adaptan de la información del sitio de Web de la Sociedad Americana del Cáncer sobre hacer frente a los efectos secundarios durante el tratamiento del cáncer.


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