Oncología integrativa: Nociones básicas

Carolyn Vachani, RN, MSN, AOCN
Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 21 de diciembre de 2016

¿Qué es la oncología integrativa?

La oncología integrativa, o medicina integrativa, se refiere al uso de terapias complementarias, o integrativas, junto con la medicina convencional. Estas terapias funcionan de acuerdo con métodos de tratamiento estándar (cirugía, quimioterapia, radiación) para tratar el cuerpo, la mente y el espíritu del paciente. Las terapias integrativas contribuyen a los objetivos generales del tratamiento, el manejo de los síntomas, el alivio del sufrimiento y pueden mejorar la eficacia de y el cumplimiento con el tratamiento en general.

Definir los términos

Terapias contra el cáncer convencionales: tratamientos contra el cáncer que se practican ampliamente y que demostraron ser beneficiosos en estudios de investigación clínica. A menudo se les llama atención estándar y pueden incluir cirugía, quimioterapia, radioterapia y/o terapia hormonal.

Las prácticas y los medicamentos complementarios y alternativos (CAM): no se consideran tratamientos estándar, aunque muchos pueden ser beneficiosos para los pacientes con cáncer. Frecuentemente estas terapias no se dictan de forma habitual en la facultad de medicina y es posible que su médico o enfermero no esté familiarizados con ellas.

  • Las terapias con CAM se dividen en dos categorías: complementarias y alternativas.
    • Medicina complementaria: terapias contra el cáncer utilizadas conjuntamente con tratamientos médicos convencionales. Por ejemplo, la acupuntura y las imágenes guiadas pueden utilizarse para controlar las náuseas causadas por la quimioterapia.
    • Medicina alternativa: terapias que se utilizan en lugar de las terapias médicas convencionales. Por ejemplo, recibir infusiones de vitaminas para tratar el cáncer, en lugar de una terapia estándar prescrita por un oncólogo.

Oncología integrativa: es un enfoque para la atención del cáncer que incorpora terapias complementarias alentadoras para apoyar al paciente de manera integral: la mente, el cuerpo y el espíritu. Muchos centros oncológicos tienen programas integrales de medicina que ofrecen terapias complementarias in-situ.

¿Qué modalidades se consideran terapias integrativas?

  • Métodos de cuerpo-mente: concientización, retroalimentación biológica, terapia cognitivo-conductual, mediación, relajación, imágenes guiadas, hipnosis, yoga, musicoterapia, terapias creativas/expresivas y espiritualidad.
  • Prácticas basadas en la biología: vitaminas, hierbas, alimentos, dietas especiales.
  • Prácticas basadas en el cuerpo: masajes, intervenciones quiroprácticas, reflexología.
  • Medicina energética: reiki, taichí, Jin Shin Jyutsu, toque terapéutico.
  • Otros sistemas de atención médica: medicina china, incluida acupuntura, homeopatía, naturopatía.

Consideraciones de seguridad

Muchas terapias integrativas son útiles para aliviar los efectos secundarios y mantener el bienestar general del paciente. Lamentablemente, para muchas de estas terapias, no hay certeza de los riesgos que plantean, si los hay, y para otras los riesgos se conocen muy bien. Las terapias integrativas que se administran por vía oral o por vía intravenosa pueden interferir con los tratamientos estándar contra el cáncer (ya sea negando o intensificando su acción) o interferir en la exactitud de ciertos resultados de análisis de sangre, por eso es importante hablar sobre ellos con sus proveedores. Además, los tratamientos pueden tener efectos secundarios propios. Por ejemplo, pueden empeorar otras afecciones que un paciente tenga, como presión arterial alta.

Las vitaminas, las terapias herbarias y los suplementos no requieren la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) y no están sujetos a los mismos estándares de fabricación y pureza que los productos farmacéuticos regulados. Esto dio lugar a lotes de producción que contienen impurezas, o que no contienen lo que la etiqueta indica que contienen. Una manera de protegerse contra esto es comprar productos de fabricantes de renombre o aquellos que sean verificados por la Farmacopea de los Estados Unidos (United States Pharmacopeial Convention, USP). La USP es una organización sin fines de lucro que prueba la pureza de las vitaminas y los suplementos y garantiza que los productos contengan lo que la etiqueta indica que contienen. Las vitaminas y los suplementos comprobados tienen un sello en el envase que indica que fueron verificados por la USP.

También puede tener inquietudes sobre la seguridad de algunas prácticas basadas en la mente y el cuerpo, según su situación. Por ejemplo, el masaje de tejido profundo normalmente no se recomienda para zonas afectadas por el linfedema, y la acupuntura podría aumentar el riesgo de infección en pacientes con un número bajo de glóbulos blancos. Esto subraya la importancia de hablar sobre TODAS las terapias de oncología integrativa con sus proveedores.

Hablar con el equipo de atención médica sobre las terapias de oncología integrativas

La clave para integrar estas terapias en el cuidado del cáncer es hablar sobre esto con el equipo de atención médica. Si bien muchas terapias integrativas pueden ser útiles, otras demostraron ser ineficaces o pueden interactuar con sus tratamientos contra el cáncer estándar u otros medicamentos. En los últimos años, los proveedores de servicios oncológicos son cada vez más conscientes de las prometedoras terapias integrativas y frecuentemente están dispuestos a apoyar a los pacientes en el uso de estas terapias de forma segura. Su equipo puede aconsejarle terapias que pueden ser beneficiosas para sus necesidades de atención basadas en los síntomas, la superación y la reducción del estrés. Su equipo de atención médica puede derivarlo a profesionales integrativos de su centro de tratamiento o de su zona. Es importante que todos los proveedores de atención médica conozcan las terapias que usted está usando y trabajen juntos para brindarle un tratamiento óptimo. Esto incluye a los proveedores de medicina integrativa. Un trabajador social oncológico o un coordinador también pueden ayudarle a coordinar la atención y facilitar la comunicación entre los proveedores.

¿Cubre mi seguro los tratamientos integrativos?

Habitualmente, los seguros no cubren estas terapias, pero algunos planes cubren masajes terapéuticos, acupuntura, algunos métodos de tratamiento psicológico y asesoramiento nutricional. Póngase en contacto con su compañía de seguros para informarse sobre estos beneficios. Muchos centros oncológicos incluyen la medicina integrativa como parte de las ofertas de servicio de oncología en general, frecuentemente sin costo adicional. Es posible que la filial local de la Comunidad de Apoyo para el Cáncer también ofrezca servicios gratuitos de oncología integrativa. La Sociedad Americana contra el Cáncer tiene una base de datos de servicios de tratamiento de apoyo, incluidos servicios de oncología integrativa. Además, es posible que el trabajador social le pueda recomendar un recurso local para acceder a terapias integrativas.

Recursos y material para leer más sobre el tema

Asociación de oncología integrativa

Oficina de medicina complementaria y alternativa para el cáncer

Hablar sobre medicina complementaria y alternativa con los proveedores de atención médica: Un libro de ejercicios y consejos de la Oficina de medicina complementaria y alternativa para el cáncer (OCCAM) en el Instituto Nacional del Cáncer (NCI).

Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa

Farmacopea de los Estados Unidos (USP)

Greenlee. H, et al. Pautas de la práctica clínica sobre el uso de terapias integrativas como los cuidados de apoyo en pacientes tratados por cáncer de mama. Diario de Monografías del Instituto Nacional del Cáncer, N.° 50, 2014.

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