Cuidados paliativos: Nociones básicas

Carolyn Vachani, RN, MSN, AOCN
The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 21 de diciembre de 2016

¿Qué son los cuidados paliativos?

Los cuidados paliativos son una especialidad médica que se enfoca en aliviar el dolor y otros síntomas, así como en ayudar a los pacientes y a las familias a analizar decisiones médicas difíciles y manejar el estrés. Cuando la vida se vuelve angustiante, los cuidados paliativos pueden proporcionar una fuente adicional de apoyo. El tratamiento eficaz de los síntomas es necesario para muchos pacientes que se enfrentan a una enfermedad grave, independientemente del diagnóstico o del estadio de la enfermedad. El objetivo de los cuidados paliativos es mejorar la calidad de vida de los pacientes y de las familias.

Muchos hospitales en los Estados Unidos cuentan con un programa de cuidados paliativos, ya sea como un servicio de consulta en el hospital o acceso a profesionales en el área de servicios ambulatorios. Una idea errónea común es que los cuidados paliativos y los hospicios son lo mismo. Esta idea es falsa; los cuidados paliativos son adecuados en cualquier estadio de la enfermedad, en cualquier momento del tratamiento, y pueden utilizarse incluso cuando es probable que el tratamiento cure al paciente.

¿Quiénes son los proveedores en un equipo de cuidados paliativos?

El equipo de cuidados paliativos puede incluir un médico, un enfermero y/o enfermero especialista, un farmacéutico, un capellán y un trabajador social. Algunos equipos también pueden incluir nutricionistas, masajistas u otros profesionales de la medicina complementaria. Estos profesionales trabajan en conjunto con el equipo de oncología de un paciente o con otros profesionales médicos para proporcionar apoyo adicional a los pacientes y a las familias.

¿Qué me puede ofrecer un equipo de cuidados paliativos que mi equipo de oncología no pueda?

El equipo de cuidados paliativos brinda apoyo adicional. Pueden proporcionar su experiencia para ayudarle a manejar los síntomas y el dolor. Pueden dedicar tiempo a hablar sobre los objetivos del tratamiento y ayudar a un paciente y a la familia a resolver decisiones difíciles. Pueden proporcionar asistencia para coordinar un sistema de atención médica complejo. Pueden proporcionar apoyo emocional y espiritual a los pacientes y las familias. Con frecuencia, el equipo puede brindar más tiempo y apoyo que el que se puede brindar en una clínica oncológica con mucho trabajo. No obstante, son parte de un equipo más grande y mantienen una comunicación estrecha con su equipo oncológico.

¿Cuándo son apropiados los cuidados paliativos?

Los cuidados paliativos son apropiados para cualquier estadio de la enfermedad y cualquier momento en la atención continua. A diferencia del hospicio, los cuidados paliativos pueden acompañar a un tratamiento curativo activo. Los cuidados paliativos no se limitan a los pacientes con diagnóstico de cáncer y pueden ser utilizados por cualquier paciente que tenga diagnóstico de una enfermedad grave.

¿No está seguro de que los cuidados paliativos sean adecuados para usted?

GetPalliativeCare.org tiene un breve cuestionario para ayudarle a determinar si los cuidados paliativos serían beneficiosos para usted.

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