Boca Seca (Xerostomía)

OncoLink
Ultima Vez Modificado: 18 de septiembre del 2013

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La boca seca, llamada xerostomía, puede ser causada por la radioterapia dada al área de la cabeza y del cuello. Los pacientes que reciben la radiación a la cabeza y al cuello pueden experimentar un cambio en la producción y la calidad de la saliva en las glándulas salivales principales y de menor importancia. Durante el tratamiento de radioterapia, la producción de saliva actualmente aumenta, debido a la irritación causada por la radiación o la quimioterapia (si es administrada). Durante el tratamiento, la saliva tiende ser más gruesa, descrita a menudo por los pacientes como “soga” y difícil de movilizar. Después del tratamiento, la saliva excesiva se disipa y la boca llega a estar seca. Esto puede ser un efecto secundario temporal, resolviéndose totalmente o parcialmente sobre el año después del tratamiento, o resultando en una pérdida permanente de producción de la saliva.

La boca seca puede afectar el hablar, la sensación de gusto, la capacidad de tragar, y el uso de las dentaduras. Los pacientes pueden divulgar una sensación adolorida o ardiente, labios partidos, y fisuras en las esquinas de los labios. La saliva normal contiene enzimas que protegen los dientes y las encías contra bacterias, manteniéndolas sanas. Alternadamente, hay un riesgo creciente de desarrollar caries, enfermedad periodontal y en última instancia, pérdida de los dientes debido a menos saliva.

¿Puede la boca seca ser prevenida?

El grado de la boca seca es dependiente de la técnica de radiación usada, la dosis de la radiación recibida por las glándulas salivales y el porcentaje de la glándula salival que recibe radiación. Las técnicas avanzadas de radiación son dirigidas a la prevención o reducción del grado y de la permanencia de la xerostomía. Con estas técnicas, la glándula salival en el contrario del lado del cáncer recibe una dosis más baja de radiación; por lo tanto la pérdida de función salival puede ser menos y recuperada más pronto después de terminar el tratamiento.

¿Qué puedo hacer si tengo la boca seca?

Si usted ha desarrollado xerostomía, hay estrategias para el manejo que pueden ayudarle con eficacia a tratar su boca seca y a prevenir las caries y la enfermedad periodontal. Intente seguir estas pautas simples:

  • Realice la higiene oral por lo menos cuatro veces al día (después de cada comida y antes de dormir).
  • Use seda dental una vez al día.
  • La boca (cavidad bucal) se debe enjuagar inmediatamente después de las comidas.
  • Las dentaduras necesitan ser cepilladas y ser enjuagadas después de las comidas.
  • Utilice solamente pasta dental con fluoruro al cepillarse.
  • Mantenga el agua a mano para mantener su boca húmeda siempre. Tome sorbos de agua o rócela en su boca regularmente.
  • Aplique gel de fluoruro de fuerza de prescripción a la hora de dormir a menos que usted no tenga ningunos dientes.
  • Enjuáguese con una solución de sal y bicarbonato de sosa 4-6 veces al día (½ cucharadita de sal, ½ cucharadita de bicarbonato de sosa, y 8 onzas de agua).
  • Masque chicle sin azúcar /chupe los caramelos duros sin azúcar o beba el refresco de jengibre de dieta para estimular la producción de la saliva.
  • Evite los líquidos y los alimentos con alto contenido de azúcar.
  • Limite el café, el té y el alcohol pues éstos empeoraran la boca seca. Los productos con cafeína, tales como café, té y refrescos también actúan como diuréticos.
  • Evite las comidas secas tales como panes, carnes secas, tostadas, galletas, y los alimentos que son secos y salados.
  • Agregue las salsas o los jugos de carne  a los alimentos para hacerlos más húmedos.
  • Evite los enjuagues que contienen alcohol.
  • Evite los antihistamínicos, que pueden secar el área aún más.
  • Utilice crema hidratante regularmente sobre los labios.
  • Los substitutos salivales o las preparaciones artificiales de saliva pueden relevar el malestar temporalmente mojando la boca y substituyendo algunos de los componentes de la saliva.
  • Pilocarpina oral (Salagen) es la única medicación aprobada por el FDA para estimular la secreción de la saliva de las glándulas salivales restantes. No es apropiado para cada persona con la boca seca, y puede ser obtenido solamente con una prescripción de su doctor.
  • Los productos de Biotene® (enjuagues, pasta dental y chicle que tienen el pH de la saliva) están disponibles sin una prescripción y pueden ser eficaces para tratar la boca seca.
  • Utilice un humificador que vaporiza agua fresca en la noche en el dormitorio para proporcionar humedad, especialmente en los meses de invierno en cuales se calienta la casa.
  • Vea a su dentista cada 3 meses para una limpieza y un chequeo de salud dental.
  • La acupuntura puede aumentar la producción de la saliva para la gente que tiene alguna saliva producida naturalmente.

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