¿Cuáles son los efectos secundarios de la radioterapia?

Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 3 de junio del 2013

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Los efectos secundarios de la radioterapia varían de paciente a paciente. La mayoría de los pacientes no tienen ningún efecto secundario o solamente lo tienen leve y que se puede manejar fácilmente.

Hay dos tipos principales de efectos secundarios: agudos y crónicos. Los efectos secundarios agudos ocurren durante la fase del tratamiento y se van típicamente algunas semanas después de que se acabe el tratamiento. Incluyen fatiga, reacciones de la piel, y los efectos secundarios específicos al área que es tratada.

El efecto secundario agudo más común de la radioterapia es fatiga, un sentido de cansancio o debilidad general. Se cree ser causado por la enorme cantidad de energía que es utilizada por el cuerpo para curarse en respuesta a la radioterapia.

La mayoría de la gente le comienza la sensación de fatiga cerca de 2 semanas después de que las radioterapias comienzan. La sensación de cansancio se va gradualmente después de que se acabe el tratamiento. Los niveles normales de energía deben regresar algunas semanas después de terminar el tratamiento. Para más información sobre la fatiga, vaya a Efecto secundario: Fatiga.

Además de fatiga, muchos pacientes que reciben radioterapia desarrollan una reacción de la piel. Cada vez que se entrega la radioterapia, cantidades pequeñas son absorbidas por la piel sobre el área que es tratada. Cerca de 2 a 3 semanas después de su primera radioterapia, usted puede notar rojez y irritación similares a una quemadura. Estos cambios son una parte prevista de su terapia y son temporales. Para más información sobre reacciones de la piel, vaya a Efecto secundario: Reacciones de la piel.

Los otros efectos secundarios agudos de la radioterapia son específicos al área que es tratada. Por ejemplo, los pacientes que reciben radioterapia al estómago o al abdomen pueden tener diarrea y náusea y vomito, mientras que los pacientes que reciben el tratamiento al área de la cabeza y del cuello pueden desarrollar llagas en la boca. Solamente pacientes que reciben radioterapia a la cabeza tienen pérdida principal del pelo, llamada alopecia. Su oncólogo y enfermera de radiación le darán instrucciones específicas en lo que usted puede hacer para ayudar a prevenir o a reducir al mínimo estos efectos secundarios. Para información adicional vea Menú de los efectos secundarios de la radiación.

Los efectos secundarios crónicos ocurren de meses a años después de que acabe la radioterapia. Se diferencian según el área tratada y la dosis total de la radioterapia recibida, y pueden ser permanentes. Durante su consulta inicial, su oncólogo de radiación hablara con usted sobre cualquier efecto secundario previsto para usted que usted pueda experimentar como resultado del tratamiento de la radioterapia. Le animamos a que tome esta información en consideración al tomar decisiones sobre su tratamiento.

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ASTRO: Combination Therapy Beneficial in Prostate Cancer

Jul 29, 2014 - Long-term survival may be increased in medium-risk prostate cancer patients who receive short-term androgen deprivation therapy before and during radiation treatment compared with men who receive radiation alone. In addition, proton beam therapy may be associated with a decreased risk of disease recurrence after 10 years and has minimal side effects after one year, according to research presented at the 51st Annual Meeting of the American Society for Radiation Oncology, held from Nov. 1 to 5 in Chicago.



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